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PROTECTION DE L'ESPÈCE BIODIVERSITÉ
Nos lhassa apso
sont le fruit d'une réflexion commune à l'échelle mondiale, afin de conserver
l'
authenticité et les origines
d
e la race.


Origine de Lhassa Apso : Apso Seng-Kyi (Rapso = chèvre, Seng = Lion, Kyi = chien)

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Histoire du Lhassa Apso
Le mot " APSO " est le nom tibétain pour tout chien à poil long, c’est une déformation de " RAPSO " qui veut dire ressemblant à un chèvre.
Ces chiens sont en apparence comme les petites chèvres à poil long du pays, bien que, naturellement, les chiens soient plus petits.
On peut trouver différentes sortes d’APSO au Tibet, mais après une considérable expérience auprès des notables Tibétains, j’ai pu déterminer le type généralement préféré. Celui-ci est purement un chien d’intérieur. Dès lors, il doit avoir, comme son nom l’indique, le poil long, plus il est long, mieux il est, dans les limites du raisonnable.

En ce qui concerne la couleur, la plus commune est le noir ou gris fer, mais les Tibétains préfèrent le doré ou la couleur " miel ". Les chiens à pattes hautes de ce pays ne seraient pas admirés au Tibet.
Autant que je sache, le nom " APSO " concernant ces chiens apparut la première fois dans un journal Anglais le " Daily Mail " en Août 1929.
Le texte suivant explique l’origine de mon élevage de ces chiens.
En 1920-21 le Colonel R.S. KENNEDY était à Lhasa depuis environ un an comme Médecin Militaire auprès de Sir Charles BELL, qui était à cette époque " Officier Politique " au Tibet. En remerciements pour les soins donnés à sa femme, le Commandant TSARONG SHAPE désire faire un présent au Colonel KENNEDY qui refusa, mais accepta, en échange un couple de chiens ; le mâle s’appelait SENGTRU et la femelle APSO. Il amena ces chiens aux Indes, mais en 1922, il prit sa retraite et m’offrit ses chiens.
Mon mari était à ce moment là " Officier Politique " au Tibet, succédant à Sir Charles BELL et nous vécûmes au Sekkim, à la frontière du Tibet pendant sept ans. Nous allions au Tibet chaque année, avec les deux chiens, nous essayâmes avec le plus vif intérêt d’obtenir d’autres chiens de la même sorte ; il est facile de trouver des chiens similaires, mais nous étions désireux d’obtenir le même type avec toutes leurs particularités incluent spécialement la couleur…. Cela fut impossible.
En 1924, mon mari passa un mois à Lhasa, voyant le Dalai-Lama fréquemment, et grâce à sa Sainteté elle-même, et des hauts dignitaires, il essaya d’obtenir d’autres chiens du type correct. Ceux-ci ne sont pas à la vue au Tibet, et par conséquent l’élevage n’est pas pratiqué de la même manière que chez nous et il eut beaucoup de difficultés à obtenir des chiens satisfaisants au critères des Tibétains, comme la taille,la forme,la longueur, la texture du poil et la couleur. Pourtant, il trouva une femelle qui appartenait à un jeune Officier Tibétain, elle s’appelait "DEMON".
Son propriétaire ne voulait pas se séparer d’elle, mais accepta de la confier à mon mari, afin de m’aider dans mon élevage. Il était essentiel, en effet, d’apporter un sang nouveau, car je n’avais que mes deux premiers chiens d’origine.
Cette chienne nommée " DEMON ", son propriétaire l’appelait "APSO", de même que ma première chienne. Une portée est née de cette chienne avec notre mâle "SENGTRU" et comme il en avait été décidé, avec son propriétaire, la chienne avait été renvoyée au Tibet ; ell fut, cependant perdue en route et on ne l’a jamais revue.
Mon mari allait prendre sa retraite en 1928, durant le temps qui nous restait encore, nous essayâmes d’obtenir d’autres chiens correspondant aux critères désirés. Comme nous ne pensions pas retourner au Tibet, il était essentiel pour nous, d’apporter du sang nouveau et d’obtenir un autre mâle. "LHASA" correspondait, en tout point, à ce que nous cherchions, excepté la couleur. LHASA était blanc et gris et non d’une couleur uniforme, nous le prîmes car il était le meilleur de ce que nous pouvions trouver, je suis heureuse de dire que sa progéniture a été d’excellente couleur.
LHASA était la propriété de Monsieur MARTIN, un des derniers " British Trade Agency of Gyantse " au Tibet. Il avait huit ans lorsqu’il me le présenta. Il appartient maintenant à Mrs DUDLEY de l’élevage de "Brambledown Sheerness".
En 1928, nous rentrâmes en Angleterre avec notre chien " LHASA " et aussi avec cinq des descendants de SENGTRU – APSO et DEMON, c’est à dire "TAKTRU – DROMA – TSITRU – PEMA et LITSI ".

En 1928, quand nous avons ramené nos Apso en Angleterre, il y avait seulement peu de chiens Tibétains de cette race dans ce pays, descendant des chiens ramenés du Tibet par les membres de l’expédition Younghusband de 1904. Ils étaient connus à cette époque sous le nom de Lhassa Terrier. Devant les difficultés d’importer du sang nouveau, la race s’était détériorée par rapport au type d’origine Tibétaine, Car ils avaient été probablement croisés avec des chiens en Angleterre pour maintenir la race. En fait le problème est qu’il existait une grande confusion avec les chiens Tibétains, et le Kennel Club me demanda, ainsi qu’à mon mari le Colonel Bailey de former une association pour contrôler le développement des races Tibétaines en Angleterre. Nous avons accepté et le Tibetan Breed Association fut formé en 1934.
Notre premier président fut le Colonel Colenso, qui était alors vice-président du Kennel Club. Il se retira trop tôt, la charge de travail étant trop lourde et me persuada de lui succéder à sa place ce que j’ai fait jusqu’au moment où je me suis retiré en 1973. A la demande du Kennel Club, j’écrivis deux articles pour le Kennel Gazette d’avril de de mai 1934 sur les différentes races de chiens Tibétains dans ce pays et au Tibet. Vous pouvez les trouver dans la bibliothèque du Kennel Club. Un résumé de ces articles a été publié plus tard dans l’American Kennel Gazette du premier mars 1937.
Notre Association de race avait la responsabilité des quatre races Tibétaines. Les Lhassa Apsos (nouvelle dénomination des Lhassa Terrier) pour les différencier des Terriers Tibétains qui sont des plus grands chiens, les Mastiffs, Epagneuls et Terriers.Devant les difficultés de fonctionnement pour les quatre différentes races, chacune avec des intérêts particuliers, les éleveurs de Lhassa Apsos (comme on les appelait à ce moment là) rompirent avec l’Association pour former leur propre Club an 1957.
En 1958 à la demande de quelques uns de nos éleveurs, le Kennel Club nous autorisa à changer le nom de "Lhasa Apso", pour celui de "Tibetan Apso". En effet une grande partie du publique n'avait pas réalisé que les Apso étaient d'origine Tibétaine comme les autres races dans ce pays: Epagneuil et Terrier (qui avaient déjà le préfixe Tibétain), il était donc préférable de changer de nom.
En 1960 sur le conseil du Kennel Club nous avons révisé le standard aux points conformément à la demande du Kennel Club.
En 1970, le Kennel Club, je suis heureuse de le dire, nous autorisa de nouveau à changer de nom pour reprendre celui de Lhassa Apso.
C’était vraiment absurde de l’avoir changé alors qu’il était connu dans le monde comme Lhasa Apso, depuis que j’avais ramené mes chiens d’origine Tibétaine en 1928.
En 1971, le standard était de nouveau amplifié et classé.

En 1934, Monsieur Suydam Cutting, propriétaire d’Hamilton Farm au New Jersey, visita Lhassa et reçut en cadeau du 13e Dalaî Lama 5 chiens Apso qu’il éleva avec succès.
Monsieur Cutting était un grand voyageur bien connu, et en 1937 il revisita Lhassa, cette fois ci avec sa femme.
Le 13° Dalaï Lama venait juste de mourir avant l’arrivée de Monsieur et Madame Cutting. Et le Régent était au pouvoir, il leur dit qu’il leur enverrait un couple d’Apsos. Ce qu’il avait dit fut fait et le jour avant leur départ arriva un couple de magnifiques Apsos dorés, accompagné de la lettre suivante du Régent :
" Je vous envoie deux chiens par la route de Kalimpong, je vous en prie prenez en bon soin quand vous les recevrez. Le 7 du premier mois Tibétain de l’année de l’Oiseau d’Eau. "
Les Cutting étaient maintenant en mesure d’infuser du sang frais à leur déjà fameux élevage d’Hamilton Farms.
L’Apso Sen-kyi est un petit chien connu au Tibet au contraire des grands Apsos (connus en Grande-Bretagne comme Lhasa Terriers). Ils sont élevés seulement par des familles de la noblesse ou des personnalités de haut rang qui gardent avec soin la race pure.
La raison pour laquelle ce petit Apso était gardé avec soin et si apprécié, c’est parce qu’il ressemblait à un petit lion qui est un emblème bouddhiste. Sen = lion Kyi = chien , en tibétain.
La couleur dorée était la préférée étant naturellement la couleur du lion. Ces petits Apsos ont toujours été rares et quand des troubles avec les Chinois ont commencé après la Guerre de 1939-45,
il devint impossible d’en obtenir même au Tibet.

Par Mrs Irma Bailey